• Primer hallazgo de restos paleontológicos en una zona tan especial como es la Fábrica Giner.
  • Ya se ha depositado en el Museo Temps de Dinosaures.
  • Se reclama y se trabaja para poner operativo un centro de estudio paleontológico en la ciudad.

 

El pasado 23 de septiembre un excursionista y aficionado a la paleontología, Juan José Oliva Simón, vecino de la localidad de Alcanar, se puso en contacto con personal del Museo Temps de Dinosaures ante el posible hallazgo de una icnita de dinosaurio en el término municipal de Morella, concretamente en la zona de la Fábrica Giner.

Los técnicos del Museo valoraron la autenticidad del hallazgo y su situación. Así, se trataba de un contramolde y por tanto se situaría en la base del estrato. Este estrato cubriría la huella real, es decir la publicación deficiente dejada por dinosaurio a su paso por el sedimento.

El alcalde de la localidad, Rhamsés Ripollés, ha valorado muy positivamente este hallazgo. “Ha sido una agradable sorpresa y muy buena noticia para el patrimonio paleontológico morellano, que servirá para darle, si cabe, más interés”.

Además, Ripollés, ha querido agradecer tanto al aficionado a la paleontología, Juan José Oliva, por el hallazgo así como al grupo de paleontólogos, encabezados por Francisco Ortega y José Miguel Gasulla, por su colaboración permanente.

La huella se encuentra en una de las superficies de un bloque de roca arenosa en forma de prisma rectangular. El bloque se ha desprendido de la cornisa erosionada del margen izquierdo del río Bergantes, a su paso por la Fábrica Giner y muy cerca del cauce del río. El bloque de roca arenosa pertenece a los sedimentos de la parte alta de la Formación Morella, que se interpreta como depósitos de una llanura mareal con canales.

La huella, con una longitud de unos 30 centímetros, es tridáctila con los dedos relativamente alargados y anchos, siendo dicho central ligeramente más alargado que los demás. Preliminarmente, los dedos anchos y la terminación de ellos redondeada, y el talón ligeramente alargado con dos escotaduras laterales, todo sugiere la posibilidad de que el autor de la huella fuera un dinosaurio ornitópodo de tamaño mediano. Este tamaño, sería concordante con la del dinosaurio ornitópodo Morelladon Beltrani, descubierto también en Morella y en la misma Formación geológica.

El profesor de la UNED, Francisco Ortega, y el paleontólogo morellano José Miguel Gasulla, han destacado que “esta importante huella se encuentra en una zona donde sólo habíamos encontrado huesos. Además, el bloque de roca donde se encuentra no es la habitual como son las arcillas rojas de la zona.” También han mostrado su satisfacción ya que “estábamos trabajando recientemente en estas especies como el Morelladon y es una doble satisfacción para nosotros “.

En los últimos días se ha procedido al rescate del bloque que contiene la huella y su almacenamiento en dependencias de la Fábrica Giner, donde los técnicos procederán a su limpieza y estabilización. El rastreo de la zona en la que apareció la huella ha permitido localizar los niveles de donde procede y constatar la presencia de nuevos elementos que se encuentran todavía en su localización original. El hallazgo de huellas complementa la información disponible sobre reptiles mesozoicos en Morella e incrementa los recursos didácticos y divulgativos del espectacular registro de dinosaurios de esta localidad. Más aún que el descubrimiento se produce en la Fábrica Giner, un entorno que constituye un símbolo de la comarca y en el que ya hay una amplia oferta de recursos turísticos.

 

Reivindicación por la creación de un centro de estudio paleontológico

El alcalde de la ciudad, Rhamsés Ripollés, ha querido aprovechar la ocasión para pedir colaboración conjunta de las administraciones a fin de crear un centro de estudio paleontológico a la altura del patrimonio de la zona.

“Esperamos que en poco tiempo llegan buenas noticias y podamos disponer de las instalaciones adecuadas para poner en valor estos recursos patrimoniales tan importantes”.

Morella es una de las localidades con más tradición en la paleontología de dinosaurios ibéricos y, de hecho, se conocen referencias morellanas a estos reptiles del Mesozoico desde hace casi siglo y medio.

 

Morella, 11 de octubre de 2018